Comprender las etapas del trabajo de parto

Su cuerpo se ha estado preparando incansablemente para el parto de su bebé durante meses, y ahora es casi el momento. ¿Qué hay entre tú y finalmente sostener a ese dulce bebé en tus brazos? Mano de obra.

Al final del embarazo, el parto se avecina y es posible que tenga toneladas de preguntas dando vueltas:

  • ¿Cuándo voy a entrar en trabajo de parto?
  • ¿Cuánto durará mi trabajo de parto?
  • ¿Seré capaz de hacer frente?
  • ¿Saldrá mi trabajo de acuerdo al plan?

No importa cómo te sientas o lo que estés planeando para el nacimiento de tu bebé, comprender los aspectos fisiológicos básicos etapas del parto es la base de cualquier buena preparación para el parto. Reserve tiempo durante su embarazo para familiarizarse con la progresión y los hitos comunes del trabajo de parto, para que pueda sentirse más tranquila y confiada cuando esté en medio del suyo.

¿Cuánto dura el trabajo de parto?

Esta es una pregunta común sin una respuesta simple. Los trabajos de parto pueden durar tanto como varios días y tan cortos como varias horas. El rango medio es de 12 a 24 horas para los primeros nacimientos y de ocho a diez horas para los nacimientos posteriores (fuente). Investigaciones recientes muestran que los trabajos de parto duran, en promedio, más tiempo ahora que durante la época de nuestra abuela (fuente), y los primeros trabajos de parto suelen ser más largos que los del segundo y tercer bebé.

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Etapas del trabajo de parto

El trabajo de parto se divide en tres etapas, que incluyen el adelgazamiento y la apertura del cuello uterino, el descenso del bebé a través de la pelvis y fuera del canal de parto, y la expulsión de la placenta.

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Etapa uno: trabajo de parto temprano, trabajo de parto activo y transición

La primera etapa del trabajo de parto es la más larga e incluye tres subfases: trabajo de parto temprano, trabajo de parto activo y transición. Comienza con el inicio de contracciones regulares y termina con la dilatación completa del cuello uterino. Según la Oficina de Salud de la Mujer de EE. UU., la primera etapa del trabajo de parto suele durar de 12 a 18 horas, pero la duración puede variar considerablemente. La mayoría de los trabajos comienzan en silencio y se construyen progresivamente sin un punto de partida definido. Pocos partos en realidad comienzan con un rompimiento de agua espontáneo (aunque nunca lo sabrías viendo la televisión).

Antes del trabajo de parto prematuro, es posible que note signos comunes de las últimas etapas de preparación del cuerpo para el trabajo de parto, incluida la pérdida del tapón mucoso seguido de un poco de sangre de color claro (a veces llamado el «espectáculo sangriento»), alivio, calambres similares a los menstruales en la parte baja de la espalda y el abdomen, o contracciones irregulares de Braxton Hicks.

trabajo de parto prematuro

Al comienzo del trabajo de parto, las contracciones se vuelven más regulares, lo que significa que no desaparecen con un cambio de posición o actividad. Si no está segura de si sus primeras contracciones son en realidad el comienzo del trabajo de parto, intente esto: camine a paso ligero y luego recuéstese para descansar. Si sus contracciones son constantes tanto al caminar como al descansar, es probable que el trabajo de parto haya comenzado.

Con el inicio de las contracciones regulares al comienzo del trabajo de parto, el cuello uterino comienza el proceso de borrarse (volverse muy delgado y suave) y dilatarse (abrirse completamente para que pase el bebé). Para las mamás primerizas, el cuello uterino debe borrarse considerablemente antes de que pueda comenzar a dilatarse. Es probable que su médico o partera verifique el borramiento y la dilatación en un examen vaginal. El borrado se estima en porcentajes (100% significa completamente borrado). La dilatación se estima en centímetros (diez centímetros marca la dilatación completa y el final de la primera etapa del trabajo de parto). No se desanime si no está dilatando rápidamente: ¡el trabajo de parto temprano incluye mucha acción que precede a cualquier dilatación!

A medida que continúa el trabajo de parto prematuro, su bebé comenzará a descender hacia la pelvis, y la presión de su cabeza sobre su cuello uterino ayudará en la dilatación. Cuando la cabeza de su bebé está baja y presiona su cuello uterino, su médico o partera puede explicarle que el bebé está «completamente enganchado».

A lo largo de la primera etapa del trabajo de parto, las contracciones aumentarán progresivamente para ser más largas, más fuertes en sensación y más juntas. Durante las primeras etapas del trabajo de parto, es probable que aún pueda hablar libremente a través de las contracciones y moverse con facilidad.

El trabajo de parto temprano es un buen momento para descansar, comer alimentos nutritivos llenos de energía y estar lo más cómoda posible. Si está dando a luz en un hospital o centro de maternidad, puede decidir pasar gran parte del trabajo de parto temprano en la comodidad de su hogar. Manténgase siempre en contacto con su proveedor de atención y su equipo de apoyo durante el parto durante este tiempo.

trabajo de parto activo

Con el inicio del trabajo de parto activo, sus contracciones serán más seguidas, más largas y más fuertes. Es probable que le resulte difícil distraerse de las sensaciones de las contracciones, y deberá emplear estrategias de afrontamiento para superar cada una. A medida que las contracciones se vuelvan más intensas, el tiempo de descanso entre cada una se hará más corto. Recuerda que lo que sientes durante cada contracción son los poderosos músculos de tu útero trabajando involuntariamente para abrir el cuello uterino.

Los médicos y las parteras ahora definen el trabajo de parto activo como el comienzo de una dilatación de seis centímetros (fuente), lo que significa que esta fase es corta en comparación con el trabajo de parto temprano. Tu cuerpo ya habrá establecido un ritmo constante de contracción y dilatación, por lo que es posible que estés en un verdadero trabajo de parto activo durante 30 minutos a un par de horas antes de que comience la transición.

Si las contracciones siguen siendo irregulares cuando comienza el trabajo de parto activo, su médico o partera pueden verificar la posición del bebé. Algunos bebés necesitan ayuda adicional para ponerse en una posición óptima para que el trabajo de parto avance de manera constante. Si su bebé no está boca abajo con la espalda hacia su vientre, puede intentar cambiar de posición o moverse para estimular el descenso de su bebé.

La mayoría de las mujeres se mudarán al lugar donde planean dar a luz cuando comience el trabajo de parto activo. Tendrán cerca a su equipo de parto y proveedor médico para monitorear y apoyar durante este tiempo.

Transición

La transición incluye el tramo final, más intenso (y afortunadamente breve) de la primera etapa del trabajo de parto. Su cuello uterino estará cerca de la dilatación completa en este momento y las contracciones estarán en su máxima intensidad con períodos muy cortos de descanso en el medio.

En preparación para la segunda etapa del trabajo de parto, cuando su cuerpo tendrá que esforzarse más para empujar, muchas mujeres experimentan una fuerte oleada de adrenalina durante la transición. Los efectos de esta descarga de adrenalina pueden incluir temblores, sudoración y náuseas.

Con sensaciones tan intensas surgiendo por todo el cuerpo, es común sentirse impotente y fuera de control durante esta fase. Es posible que no esté segura de cuánto tiempo más puede estar de parto. Mantenga cerca a su compañero de nacimiento y al equipo de apoyo para obtener más apoyo y aliento. Es probable que su médico o partera estén cerca, ya que pueden reconocer esta intensidad como una señal segura de que su cuello uterino está casi completamente dilatado y que la segunda etapa del trabajo de parto comenzará pronto.

Etapa dos: empujar y dar a luz

Una vez que su cuello uterino está completamente dilatado, su bebé ahora puede pasar a través de la pelvis, retorciéndose para salir del canal de parto y salir al mundo. Esta es la segunda etapa del trabajo de parto y, a menudo, comienza cuando la mamá que trabaja siente la necesidad de comenzar a pujar y termina con el nacimiento del bebé.

La segunda etapa del parto es significativamente más corta que la primera, pero al igual que la primera etapa, puede variar en duración de una madre a otra y de un parto a otro. Es posible que a las madres primerizas les tome un tiempo adicional descubrir la forma más efectiva de empujar y establecer un ritmo que funcione para su cuerpo y su bebé.

A la mayoría de las mujeres les resultará más eficaz pujar durante las contracciones y descansar entre ellas. Es posible que descubra que se beneficia del estímulo y la orientación de su pareja, doula o enfermera, o puede preferir empujar de una manera más espontánea sin ningún tipo de orientación externa.

En general, la segunda etapa dura entre 15 minutos y tres horas (fuente). La mayoría de los hospitales y centros de maternidad tienen pautas sobre los límites de tiempo de la segunda etapa del trabajo de parto. Hable con su médico o partera para obtener más información sobre estas políticas y qué esperar como resultado.

A medida que la cabeza de su bebé comienza a encorvarse, el pujar por lo general se vuelve más controlado y constante. Es posible que su partera o su médico le pidan que disminuya la velocidad de su respiración y empuje para permitir que la cabeza y los hombros de su bebé emerjan suavemente con un riesgo mínimo de lesiones o desgarros en la piel.

Etapa tres: parto de la placenta

Una vez que nace su bebé, el arduo trabajo de parto ha terminado. Respire hondo, contrólese y dé la bienvenida a su bebé en sus brazos. Durante este tiempo, tu médico o matrona te atenderá a ti y a tu bebé según los detalles de tu plan de parto. Es posible que coloquen al bebé sobre su pecho para contacto piel con piel inmediato, corten el cordón umbilical del bebé o le den medicamentos de rutina.

Entre cinco y treinta minutos después del nacimiento de su bebé, comenzará a sentir contracciones nuevamente, lo que indica que su cuerpo está listo para expulsar la placenta. Esta es la tercera y última etapa del parto.

Colocar a su bebé sobre su pecho piel con piel a menudo fomenta la expulsión natural de la placenta. El intenso aumento de la hormona del amor oxitocina que sentirás en este momento de vinculación con tu nuevo bebé desencadenará contracciones uterinas, mientras que el reflejo de patadas de tu bebé recién nacido masajeará suavemente tu vientre (fuente).

A medida que sale la placenta, solo tendrá que dar unos pocos empujones suaves. Una vez que se expulsa la placenta, su partera o médico le dará los puntos necesarios mientras se toma este tiempo para descansar y maravillarse con su nuevo bebé.

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¿Puedo moverme durante el trabajo de parto?

Muchas mujeres encuentran que mantenerse activas durante el trabajo de parto es esencial para sobrellevar las contracciones y ayudar al progreso del trabajo de parto. Cada vez más, los médicos alientan a las mujeres a moverse mientras están de parto y las políticas de los hospitales están cambiando para adaptarse a esto. Si tiene inquietudes acerca de su capacidad para moverse durante el trabajo de parto en el lugar de nacimiento elegido, hable con su médico o partera acerca de esta inquietud durante su embarazo.

La mayoría de las posiciones y movimientos que son efectivos para la primera etapa del trabajo de parto también pueden ser útiles en la etapa de pujo. Es posible que los movimientos suaves y repetitivos, como mecerse y caminar durante las contracciones, sean relajantes. Trate de dar vueltas a su pelvis sobre una pelota de parto o de balancearse de un lado a otro mientras sostiene a su pareja o doula. Ponerse en cuclillas y arrodillarse son excelentes maneras de aumentar la intensidad del trabajo de parto y estimular el descenso de su bebé a través de la pelvis.

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¿Qué pasa contigo?

¿Cuánto tiempo duró su trabajo de parto? ¿Cuáles fueron sus experiencias con las diferentes etapas del trabajo de parto? ¿Tu trabajo de parto progresó como esperabas? ¿Algo te sorprendió por completo? Nos encantaría saber.

Referencias adicionales

Simkin, P. (2013). El compañero de nacimiento. Beverly, MA: The Harvard Commons Press.

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