Vernix: no lo laves, frótalo

Acabas de dar a luz a tu hermoso bebé y estás lista para los abrazos. Llevas 9 meses esperando este momento!

Pero espera… ¿Qué es esa sustancia blanca, cerosa y cursi que recubre la piel del bebé? Sí, eso es un poco asqueroso.

Esa cosa cerosa se llama vérnix

Y sí, la capa pegajosa, blanca y parecida al queso que cubre a su precioso pequeño puede no parecer tan atractiva. Es por eso que el personal del centro de maternidad o del hospital puede querer lavar al bebé de inmediato.

¡No los dejes!

Vernix ofrece una serie de beneficios para el bebé cuando se lo deja puesto o se lo frota.

¿Qué es el vérnix?

Vernix comienza a formarse en el feto alrededor de las 20 semanas de gestación, en parte para evitar que la piel del bebé se empape demasiado después de marinar en líquido amniótico mes tras mes. A diferencia de las células de la piel, el vérnix es más móvil y fluido. También es más permeable al transporte de agua y otras moléculas pequeñas al bebé. (fuente)

Aunque ayuda a proteger la piel del bebé del líquido amniótico, el vérnix cremoso contiene aproximadamente un 80 % de agua. Hay un montón de componentes beneficiosos para el vérnix. Los científicos han identificado lípidos, aminoácidos, proteínas, compuestos antibacterianos y antimicrobianos que incluyen:

  • ésteres de cera y esteroles
  • ceramidas
  • escualeno
  • colesterol
  • triglicéridos
  • fosfolípidos
  • y aminoácidos, asparagina y glutamina

Aproximadamente el 61% de las proteínas que se encuentran en esta sustancia blanca solo se pueden encontrar en el vérnix. Y los humanos son los únicos que lo producen, lo que lo hace realmente único. (fuente)

Vernix comienza a formarse en el feto alrededor de las 27 semanas de gestación, en el tercer trimestre.

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(sin salir de tu sofá)

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Beneficios de vérnix

Superhéroe que lucha contra los gérmenes

Uno de los propósitos principales del vérnix es proteger al bebé de patógenos no deseados, tanto dentro como fuera del útero. El tapón mucoso y el saco amniótico ayudan a proteger al bebé de las bacterias dañinas, pero el vérnix es realmente la última línea de defensa.

Es un limpiador de la piel y antioxidante. También ofrece una cubierta protectora mientras pasa por el canal de parto. Esto le permite al bebé recoger bacterias buenas y potencialmente evitar el crecimiento excesivo de bacterias malas, virus y hongos en la vagina de la madre, incluyendo:

  • E. coli
  • Estreptococo del grupo B
  • estafilococo aureus
  • Pseudomonas aeruginosa
  • Candida albicans
  • Listeria monocytogenes
  • Serratia marcescens
  • Neumonía por Klebsiella

Estos patógenos pueden causar cosas como diarrea, meningitis y neumonía en los recién nacidos.

Protege de la exposición al meconio

Cuando el bebé hace su primera caca, no es el color marrón tradicional, sino una sustancia verde parecida al alquitrán. Esta primera caca, también llamada meconio, consiste en “líquido amniótico, secreciones de las glándulas intestinales, pigmentos biliares, ácidos grasos y desechos intrauterinos”. Si bien es doloroso limpiar un pañal de tela, en algunos casos puede volverse peligroso si pasa antes del nacimiento. El vérnix juega un papel clave para ayudar a proteger al bebé de la exposición temprana.

Controla la temperatura

La mayoría de los hospitales colocarán a los bebés bajo luces especiales si su temperatura corporal es demasiado baja o si el bebé tiene dificultades para mantener el calor. (Recientemente, los hospitales han redescubierto el poder del pecho de mamá para regular la temperatura del cuerpo del bebé, ¡incluso mejor que los equipos sofisticados!)

Pero el vérnix, con su gruesa capa cerosa, ayuda a aislar al bebé. Los bebés a los que se les lava inmediatamente tienen una tasa significativamente mayor de pérdida de calor. Aunque existe cierto desacuerdo sobre el papel que juega el vérnix en mantener calientes a los recién nacidos, es un factor. (fuente)

Minimiza el trauma del nacimiento

El nacimiento puede ser un momento traumático o estresante para un bebé. El vérnix actúa como lubricante en el canal vaginal. Esto ayuda al bebé a hacer su transición al mundo exterior y disminuye la fricción durante el parto. (fuente) Vernix también huele a mamá, lo que puede brindar comodidad y facilidad para vincularse después del nacimiento.

¿Quién lo tiene, quién no?

Cuando nace su bebé, el vérnix puede ser espeso y muy notorio, o puede ser tan delgado que solo se encuentra en los pliegues de la piel. ¿Por qué las diferencias?

  • Los bebés nacidos por cesárea tienen más porque el vérnix no se ha eliminado durante el parto a través del canal vaginal.
  • Los bebés que nacen después de las 27 semanas, pero antes de la gestación completa, también retienen más
  • Temprano los bebés prematuros (antes de las 27 semanas), los bebés nacidos a término y los nacidos después de las 40 semanas tendrán menos

La conexión de la leche materna

Las proteínas inmunitarias que se encuentran en el vérnix y el líquido amniótico son muy similares a las que se encuentran en la leche materna. Durante el final del embarazo, el vérnix se adelgaza y parte se derrama en el líquido amniótico que ahora respira el bebé. Esta mezcla antimicrobiana rica en péptidos ingresa a los pulmones y al tracto digestivo del bebé y ayuda a preparar el tracto digestivo para los péptidos similares que se encuentran en la leche materna. Esto ayuda a preparar el cuerpo del bebé para la transición al mundo exterior al preparar y nutrir su sistema digestivo. (fuente) ¡Increíble!

¿Para qué sirve vernix?

En el útero

  • Previene la pérdida de electrolitos y líquidos.
  • Sella la piel para evitar que el líquido amniótico la penetre.
  • Actúa como una barrera microbiana de patógenos no deseados.
  • Proporciona una capa protectora para facilitar el crecimiento de la piel debajo.

fuera del útero

  • Disminuye el pH de la piel y ayuda a formar el manto ácido protector
  • Protege de patógenos
  • Hidrata y mantiene la piel suave y flexible.
  • Contiene ese olor a bebé nuevo para ayudar a la madre y al bebé a unirse durante la lactancia.

¿Por qué las enfermeras eliminan el vérnix de inmediato?

La gran mayoría de las enfermeras limpian inmediatamente el vérnix del bebé o lo hacen después de un breve tiempo de contacto piel con piel con mamá (como en mi segundo parto). Estas políticas hospitalarias se desarrollaron a partir de nuestra cultura germofóbica. (Y se ve bastante asqueroso, por lo que limpiarlo se ve mejor para las fotos de recién nacidos).

A las enfermeras de la vieja escuela incluso se les enseñó que el vérnix era un riesgo biológico y que era necesario frotarlo para evitar la exposición a los gérmenes. Eso es irónico ya que es tanto antibacteriano como antimicrobiano por naturaleza. Si es necesario, la sangre, el líquido amniótico y otras secreciones vaginales se pueden limpiar suavemente del bebé, sin alterar mucho el vérnix.

Por último, se pensaba que lavar y secar enérgicamente al recién nacido estimulaba la respiración adecuada del bebé. Aunque los hospitales estadounidenses en particular se han aferrado a muchas prácticas obsoletas, no es necesario quitar el vérnix. Grupos profesionales como la Organización Mundial de la Salud y la Asociación Nacional de Enfermería Neonatal recomiendan dejarlo puesto. (fuente)

pH de la piel

Los humanos tenemos lo que se llama un manto ácido en nuestra piel. Esta barrera protectora se desarrolla en un recién nacido poco después del nacimiento y ayuda a prevenir infecciones causadas por bacterias dañinas. Se cree que el vérnix facilita el correcto desarrollo del manto ácido y el pH de la piel del bebé se regula más rápidamente cuando no se elimina.

La mejor crema hidratante del mundo.

tiempo de prueba ¿Qué bloquea la humedad en la piel mejor que el aceite de coco, la manteca de karité y todo lo demás? Vérnix, por supuesto. No solo proporciona una barrera impermeabilizante en el útero, sino que ayuda a que la piel del bebé retenga la humedad mejor que cualquier loción o crema. De hecho, hace un trabajo tan bueno que los científicos están tratando de crear una versión sintética para bebés prematuros, víctimas de quemaduras y personas con piel seca. (fuente)

Beneficios de Vernix para mamá

Esta sustancia mágica no solo es increíble para el bebé, sino que también es buena para la mamá. Debido a que es de naturaleza antibacteriana y antimicrobiana, puede ayudar a prevenir la infección del canal vaginal a medida que pasa el bebé. También tiene propiedades superiores para curar heridas, e incluso se ha demostrado que ayuda a que los desgarros perineales sanen mejor (el masaje perineal también ayuda). (fuente)

¿Un parto en el agua elimina el vérnix?

Aunque el vérnix es 80% agua, esta agua queda atrapada en una matriz. El vérnix es en realidad una barrera muy hidrofóbica, por lo que no se lava fácilmente. Se necesita frotar mucho para eliminarlo de la piel, por lo que un parto con agua por sí solo no lo eliminará. Su bebé ha estado flotando en líquido amniótico durante 9 meses, ¡así que un poco de agua no hará mucho con el vérnix!

Cómo frotar vérnix

Tan pronto como nace el bebé, es natural (¡y bueno!) que tanto la madre como el bebé tengan un momento de vínculo piel con piel justo en el pecho de la madre. Este es el momento perfecto para masajear suavemente el vérnix en la piel del bebé. Es fácil de hacer y se frota como la mantequilla corporal.

Bien, entonces, ¿cuándo debo darle a mi bebé su primer baño?

La mayor parte del vérnix se absorbe durante el primer día, por lo que en cualquier momento después de las primeras 24 horas estaría bien darle al bebé su primer baño.

Vernix no completamente absorber hasta el día 5 o 6, por lo que sería mejor esperar hasta entonces. Mientras tanto, limpie suavemente cualquier regurgitación, caca de bebé y otros líos con agua tibia y tal vez un jabón suave. (fuente)

¿Y tú?

¿Cuándo recibió su bebé su primer baño? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación!

Referencias

  • https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2763724/
  • https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/j.1467-2494.2006.00338.x
  • https://www.scienceandsensibility.org/p/bl/et/blogid=2&blogaid=220

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