Sueño y memoria: cómo las siestas mejoran la memoria de sus hijos

¿Así que su hijo pequeño se perdió la siesta de la tarde? Ya sabes lo que eso significa: no estás haciendo nada y, para colmo de males, estás a punto de tener un niño malhumorado y cansado en tus manos. Este fenómeno es algo que me gusta llamar «siesta-tastropohe».

A veces, a pesar de sus mejores esfuerzos, lograr que un bebé duerma es inútil, y eso está totalmente bien. ¡Un día a la vez, mamá! Pero un nuevo estudio de la Universidad de Massachusetts Amherst explica cómo están conectados el sueño y la memoria. Más específicamente, por qué las siestas regulares, combinadas con una buena noche de sueño, son importantes para algo más que la cordura de mamá (o papá): la investigación muestra que las siestas y el sueño nocturno trabajan juntos para mejorar la memoria y el bienestar emocional en la primera infancia.

El estudio sobre el sueño y la memoria

Para examinar cómo están conectados el sueño y la memoria, los neurocientíficos mostraron a 49 niños, de tres a cinco años, rostros familiares y desconocidos junto con declaraciones emocionales «malas» o «agradables». (Es decir, «Lena siempre es amable. Hoy nos ayudó a verter leche en nuestras tazas a la hora del almuerzo»). Luego, los niños fueron evaluados en tres puntos durante un período de 24 horas: inmediatamente después de aprender sobre las caras, después de un retraso ya sea con una siesta o despierto, y de nuevo al día siguiente.

Los resultados

No hubo diferencia en la precisión de la memoria entre los niños que tomaron una siesta y los que permanecieron despiertos durante el día. Sin embargo, cuando los recuerdos de los niños fueron probados nuevamente al día siguiente, la precisión de la memoria de los niños era mayor si habían dormido la siesta el día anteriorlo que sugiere una fuerte correlación entre el sueño y la memoria.

«Individualmente, la siesta y los episodios de sueño nocturno no fueron suficientes para inducir cambios en la memoria», dicen los autores del estudio. “Se observó un beneficio significativo de la siesta solo cuando se consideraron los cambios en todo el período de 24 horas. Esto respalda una interacción entre la siesta y el sueño nocturno posterior en la consolidación de los recuerdos en los niños pequeños”.

Los investigadores dicen que su trabajo también destaca la forma en que las siestas ayudan a los niños en edad preescolar a procesar las emociones.

“Una observación común de los padres y maestros de preescolar es que los niños parecen malhumorados o mareados cuando se saltan la siesta”, dice la investigadora principal Rebecca Spencer. “Nuestros resultados son consistentes con estas observaciones de los cuidadores. Las siestas contribuyen al procesamiento de las emociones a esta temprana edad”.

la comida para llevar

Los autores del estudio dicen que su Los hallazgos sobre el sueño y la memoria refuerzan la importancia de establecer rutinas de sueño regulares y mantener siestas diarias de un promedio de 70 minutos durante los años preescolares..

“La siesta sigue siendo una parte importante del horario preescolar diario y se debe proteger el tiempo suficiente para dormir”. —Rebeca Spencer

Los niños y el sueño: ¿cuánto es suficiente?

Hay mucho terreno por recorrer cuando se trata de niños y sueño. ¿Sabías que los recién nacidos duermen entre 10,5 y 18 horas al día? Incluso los jóvenes de 18 años necesitan 9 horas de sueño cada noche. Descubra cuánto necesitan dormir sus hijos aquí. Y si tiene problemas para que su pequeño duerma a la hora de acostarse, vea cómo puede ayudar a sus hijos a dormir una hora más cada noche.

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